特朗普的“毒醒”:EPA让生活变得更危险的10种方式

特朗普政府从一开始就大力削减环境规制。《纽约时报》的分析指出100年环境保护已经被逆转或正在回滚的。政府在化学品安全方面的记录对美国人的健康尤其有害,尤其是儿童

特朗普总统上任一年后,EWG详细介绍了特朗普政府如何让行业律师和说客在环境保护署(Environmental Protection Agency)堆积大量人员,如何破坏工人安全,以及如何篡改化学品安全评估的账目。在他第二年的中途,我们报道了环保局如何撤销了对一种损害大脑的杀虫剂的禁令,推迟了化学制品的禁令,并取消了一项保护孩子在学校免受有毒多氯联苯伤害的规定。去年,我们报道称,环保局废除了化工厂的安全规定,对未经测试的新化学品进行了橡皮图章,并让研究人员闭嘴。

随着特朗普的第一个任期接近尾声,情况变得更加糟糕。以下是特朗普政府继续让美国人的生活变得更有毒的10种方式。

1.未能积极监管有毒的“永久化学品”

有毒的含氟化学品被称为PFAS污染物超过2200个网站全国各地。由于PFAS在环境中不会分解,所以常被称为PFAS“永远”的化学物质。它们会在我们的体内积聚,与癌症、生殖和发育危害有关,还会降低疫苗的效力。尽管环保局已经知道PFAS化学品的危害至少从1998年开始在美国,它们实际上仍然不受监管。

2019年2月,美国环保署发布了一份没有约束力的PFAS“行动计划”,缺乏行动期限,未能解决PFAS在日常产品中的使用、PFAS空气排放的污染或PFAS废物的处置等问题。一年半过去了,该计划的主要目标,包括根据超级基金法规范PFAS和制定饮用水标准,仍然没有实现。

当国会介入并试图将PFOA和全氟辛烷磺酸——这两种最臭名昭著、研究最充分的PFAS——指定为“危险物质”,并为机构行动设定最后期限时,特朗普威胁将否决.特朗普的EPA也削弱了一个规则设计规范消费品中的PFAS

2.让火箭燃料化学物质留在饮用水中

高氯酸盐是火箭燃料的一种成分,它也经常污染饮用水来源。高氯酸盐会干扰甲状腺功能,也会造成伤害儿童大脑发育

大约十年前,环境保护署认为,根据《安全饮用水法》,这些危害有必要加以监管。此后,该机构拖延了数年。在2016年,自然资源保护委员会起诉迫使环保局最终设定饮用水中高氯酸盐的法定上限。在一个法庭提出和解协议在美国,EPA同意在2018年10月之前提出标准,并在2019年之前敲定。然而,环保局寻求延期,但未能在最后期限前完成。

环保局最终提出了饮用水标准但也表示,它可能终究不会监管高氯酸盐。一年之后,环保局撤销了对饮用水中高氯酸盐的管制。

3.允许数十种新的化学品,包括新的有毒PFAS进入市场,没有充分的监督

2016年,国会大幅改变了新化学品的审批方式有毒物质控制法或污染。

在旧的法律下,化学品通常是默认批准的没有任何健康和安全信息.结果,不安全的化学品被允许使用数年或数十年,直到其健康和环境危害被曝光。对新化学品的监管不力也会导致令人遗憾的替换-当化学物质最终被发现是不安全的,它们通常被未经研究的化学物质所取代,这些化学物质的毒性可能与不安全的化学物质相同,甚至更大。

2016年的更新本应通过要求EPA对新化学品做出肯定的安全结论,并在工业界未能提供足够的安全数据时限制使用,来修正新化学品项目。尽管如此,特朗普的环保局还是在一个过程中批准了数十种新化学品缺乏透明度而且违反了2016年的法律.环保局也忽视已知的健康问题限制对工人风险的考虑而且拒绝对公共文件的请求在新的化学品项目中。

环保局还利用新法律的漏洞迅速批准了新的化学品,包括有毒的PFAS。最近的一项调查发现环保局一直在悄悄批准新的PFAS化学品,通过一项名为“新化学品计划中的低量豁免”的规定。因此,EPA在没有公众监督的情况下,加快批准新的PFAS化学品。一个pfa,用于滑雪蜡尽管一项研究发现,这种化学物质可以“防水肺部”,导致严重的健康影响,但它还是获得了批准。

自2016年该法更新以来,EPA审查了超过3000个新化学物质提交。其中1000多种化学品已通过小批量豁免获得批准,自2016年以来,制造商已开始生产至少900种新化学品,其中许多没有足够的安全数据。环保组织起诉美国环境保护署它未能保护公众和环境免受新化学品的危害。

4.未能保护工人免受一种致命的油漆剥离化学物质的伤害

二氯甲烷是一种用于脱漆剂的剧毒化学物质60多人死亡自1980年以来。在奥巴马政府执政的最后几天里环保局提出了一项禁令关于“二氯甲烷用于消费者和大多数类型的商业油漆和涂料的去除。”

在经历了来自失去亲人的家庭由于二氯甲烷暴露,特朗普环保局最终在2019年发布了一项最终规定。然而,环保署缩小了规定范围所以它只适用于消费者使用二氯甲烷,没有商业用途。这意味着工人不受保护,即使是一个廉政调查中心发现大部分死于二氯甲烷的人都是在工作中

一个单独的环境评价二氯甲烷的研究发现,二氯甲烷的制造、处理和其他几种用途并不构成“不合理的风险”。环保组织已经提起诉讼规则最近的评估

5.在"民事诉讼"化学品上做假帐

三氯乙烯是一种因书和电影而臭名昭著的化学溶剂“民事诉讼”。环境保护署认为它是一种已知的致癌物,也是导致数十名退伍军人患病的主要污染物之一北卡罗来纳州在北卡罗来纳州。

与二氯甲烷一样,在奥巴马政府任期的最后几天,美国环境保护署(EPA)提议禁止三种TCE的使用:现场清洁,喷雾脱脂而且蒸汽脱脂.2017年12月,特朗普环保局搁置了这些禁令该公司声称,将对这些应用进行单独的持续的TCE风险评估。

然而,环保局戏剧性地改写了关于TCE的公认科学风险评估草案在2月份发布。作为EWG警告2018年,溶剂行业积极游说美国环保局忽略一个关键因素2003年的研究发现TCE会导致发育中的胎儿心脏畸形。TCE与胎儿心脏缺陷的关系是奥巴马环保局决定禁止TCE三种用途的重要依据。一个独立审查EPA的科学研究发现,“产前接触TCE会导致人类心脏缺陷”,该研究“仍然是评估风险的有效选择”。

游说者成功了。EPA的风险评估草案质疑了这项研究的设计,并将其重要性最小化。一个《揭秘新闻》调查将风险评估草案与早先泄露的草案进行比较。它发现,早期的草案广泛地依赖于2003年的研究,并将其作为风险计算的基准。《揭密》还报道称,时任环保局化学品安全主管的南希·贝克-“你从未听说过的最可怕的特朗普任命”-命令重写风险评估,淡化TCE的风险。由于美国环保署对胎儿心脏畸形风险的重视程度大大降低,该机构不太可能最终确定拟议的禁令。

6.迫使EPA科学家放弃对有毒化学物质的评估——包括甲醛

特朗普环保局正在破坏“综合风险信息系统”(Integrated Risk Information System,简称IRIS)项目中独立科学家的工作。该项目的工作应该是公正和非政治性的。其科学评估旨在支持其他EPA项目办公室和区域办公室的工作。虹膜是一个化学工业经常攻击的目标因为其独立的安全评估通常与行业目标不一致。

2018年,特朗普的环保局试图这么做解除虹膜的程序。环保局领导层还向IRIS施压,要求其放弃关键的健康评估。2019年3月,一份政府问责局的报告EPA领导指示各机构办公室限制他们希望IRIS审查的化学品数量,并将IRIS正在进行或即将进行的评估数量削减一半。

被叫停的评估之一是IRIS对甲醛长达数十年的评估,甲醛是一种广泛使用的化学物质已知的人类致癌物.这令人惊讶,因为前环保局局长斯科特·普鲁伊特在2018年1月向参议院环境和公共工程委员会表示,该报告是完整的准备释放.然而,回答备案问题在2019年参议院听证会后,环境保护局局长安德鲁·惠勒表示,甲醛“不是首要问题”。

EPA没有向公众公布IRIS关于甲醛的研究,而是决定由Nancy Beck领导的化学品安全和污染预防办公室应该公布进行自己的评估甲醛。与TCE一样,这一行动将给该机构一个歪曲科学和最小化风险的机会。由于这些审查需要数年时间,它也将大大推迟EPA对甲醛的任何监管行动。

7.回滚的清洁水保护

工业化学污染物经常被排放到饮用水供应系统中。但特朗普政府已经把削减干净的水的规则,更明确地定义了哪些类型的水体受《清洁水法》的约束。EWG的分析发现,如果按照奥巴马政府的提议实施《清洁水规则》,将会保护更多的饮用水源1.17亿美国人

环保局自己的科学顾问都反对取消清洁水规则,但特朗普政府废除在2019年,提出了自己的规则在1月和完成它4月。新规定覆盖的水域要少得多,23.4万英里的小溪流将得不到保护。EWG估计,至少有7200万美国人的饮用水至少有一半来自小溪。

由于该法案的废除,这些水体将不再受污染限制。保护小的季节性溪流和湿地是重要的,因为它们经常流入更大的水体,包括饮用水来源。饮用水源污染给市政水务公司带来压力其任务是过滤掉《安全饮用水法》规定的污染物,并有可能让公众接触到更多污染物不受管制的污染物下行动。

8.用石棉做的书

石棉是一种剧毒的天然化学物质,与一种特别致命的癌症有关间皮瘤.据估计,40000美国人每年都死于石棉相关的疾病虽然石棉的毒性是众所周知的,但环保局从未真正禁止大部分的使用。环保署在1989年试图禁止,但大部分规定被推翻1991年第五巡回上诉法院。

在2016年国会改革了《有毒物质控制法》之后,环保局宣布石棉将是其中之一前十的化学物质根据新法律审查。许多人希望这一次,美国环保署最终会禁止石棉的使用。

相反,当环保局发布风险评估草案五月,委员会发现石棉的若干用途,包括进口石棉及含石棉产品及分销含石棉产品,并不构成不合理的风险。美国环境保护署对石棉的“遗留”用途(如旧绝缘材料和建筑瓷砖)的暴露进行了评估。尽管在11月第九巡回上诉法院要求环保局纠正这一错误,但它还没有这么做。

2019年4月,美国环保署没有禁止使用石棉发表一个规则需要通知和批准,制造商才能恢复使用它的一些应用机构认为放弃。然而,泄密文件有十多名环保署工作人员敦促彻底禁止使用石棉。

9.为有毒空气污染提出了一个漏洞

2019年7月特朗普环保局提出逆转一项长期存在的政策要求大型发电厂、炼油厂和其他工业污染企业,即使在减少排放之后,也必须始终达到某些严格的控制标准。新规定在《清洁空气法》规定中制造了一个漏洞,该规定允许大型工业设施自己重新分类,从“主要污染源”到“区域污染源”。

这一改变将允许它们选择不遵守严格的污染控制标准,即“最大可实现控制技术”,并大幅增加危险空气污染物的排放。环保局自己的数据显示,超过3900年大型设施排放汞和苯等污染物可以利用这个漏洞。环境保护基金据估计,这个漏洞可能会使有毒气体的排放量增加480%,也就是每年近5000万磅。

在全球冠状病毒大流行期间,这种倒退尤其令人担忧。研究发现,居住在严重的空气污染出现COVID-19重症病例的风险更大。

10.继续追求审查科学

2018年,美国环保局提出了一个灾难性的规则显著地限制了该机构可以用来证明环境法规的科学种类。该规定将禁止该机构使用未公开其基础数据或其结果无法被复制的研究。这一变化将最大限度地阻止美国环保署在其未来的风险评估中纳入其中人类健康的研究,因为个人医疗资料必须保密。这条规则会破坏对清洁空气条例

这一提议遭到了科学家、学者和环境健康倡导者的强烈反对。该机构收到了超过60万条公众意见,其中绝大多数是反对意见。2019年9月,美国环保署将该提议从其监管议程中删除。

但特朗普领导的美国环保局又来了。今年3月,该机构发布了一份补充建议这实际上是最初的建议。2018年的提案适用于所有“剂量反应”研究,但新的提案适用于所有研究。新提案也具有追溯效力,这意味着环保局可以用它来废除现有的法规。

正如这些以及其他几十项行动所显示的那样,特朗普的环保署一直在积极地侵蚀和消除至关重要的环境和公共健康保护措施。公众需要一个将人类和地球置于污染者和利润之上的环境保护署。

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