不断增长的农业保护积压表明国会需要更明智地花钱

尽管联邦政府已经投入了数十亿美元,但美国仍有越来越多的农民在寻求保护饮用水供应方面的援助。现在是时候让国会更明智地使用资金,确保资金能够改善环境保护。

参众两院民主党人正在制定的预算和解法案提供了一次千载难逢的机会,让农田管理而不是无限补贴成为优先事项,以确保农场的环境资金达到预期效益。

从过去关于农业保护资金的立法辩论中,我们可以得出一些重要的教训,建议立法者如何改革支出以实现减少污染。

当国会辩论2018年农业法案时,我们提出了六个想法如何制定对公众健康和环境最好的立法。我们当时注意到,以同样的方式花费更多的钱是行不通的:尽管在农业部的自愿保护项目上投资了400多亿美元,但农业污染仍然是美国饮用水供应的最大威胁之一。

从各个方面衡量,农场污染所带来的问题——如有毒藻类水华和低氧死亡区——都在恶化,而不是好转,因为农田中的营养物质和化学物质继续流入国家的河流、湖泊和海湾。

但2018年农业法案没有太大变化——或者自那以来也没有太大变化。尽管国会做出了一些决定重要改革,美国农业部保护项目的预期支出增长不足。农场主和牧场主愿意分担生产成本保护实践像缓冲带和覆盖作物一样,它们需要的资金继续被拒之门外。

根据美国农业部自己的最新数据,美国农业部:

  • 今年,有87163名农民通过国家自然保护基金申请有效,但被拒绝环境质量激励计划,或EQIP。
  • 今年,有20641名农民通过政府部门提出了保护资金的有效申请保育守护计划,或CSP。
  • 在过去两年中,政府拒绝了100多份通过互联网提出的提案区域保护伙伴计划或RCPP。
  • 去年,他拒绝了超过100万人5000农民提出将42万英亩的边际土地纳入保护储备计划(Conservation Reserve Program,简称CRP)。

EQIP、CSP和RCPP的年度积压资金超过20亿美元。将提供的英亩土地纳入CRP可能需要额外20亿美元。成千上万的其他农民在一次又一次被美国农业部拒绝后,干脆停止寻求资金。

为什么这么多农民被拒之门外?

农民们被拒之门外,因为国会在上一个农业法案中没有提供足够的资金。

在过去稳步增长之后,农业保护支出有所增加拉平近年来。相比之下,唐纳德·特朗普总统执政期间,农业补贴激增. 总的来说,向农民支付的总收入支持金最高460亿美元2020年。

增加保护支出将减少等待保护援助的农民的积压。这将有助于保护我们的饮用水供应,为野生动物提供更多的栖息地,减少温室气体排放,使更多的碳被储存在地下,并帮助我们的农场更好地抵御气候危机造成的极端天气的影响。

增加支出只是解决方案的一部分。我们还必须更明智地花钱。

在国会为悬而未决的预算调和法案和其他立法工作之际,议员们必须确保环保措施有利于环境,而不仅仅是农民。

EWG的广泛分析保护支出的减少表明,政府在确保参与的农民“在正确的地方采取正确的做法”获得清洁水方面做得不够。保护基金经常用于非农基础设施改善项目和实践这主要有利于农民,而不是美国纳税人。到目前为止拜登政府失败了将EQIP资金的明智支出作为优先事项。

确保环境改善的需要

立法者和决策者还必须确保农业实践产生长期的环境效益,确保国会提供的资金取得切实的成果。

美国农业部正在进行的农业改革c反应蛋白应关注环境敏感土地的长期和永久地役权。它还应鼓励农民过渡到有机农业、循环放牧和其他类型的农业,以保护饮用水。在这个问题上,拜登政府正在取得实质性进展.

即使国会为美国农业部的保护项目提供更多资金,也不足以应对农业带来的污染挑战。为了应对这些挑战,立法者必须确保所有接受农业补贴的农民采取措施保护我们的饮用水不受农业污染——无论他们在哪里耕作或种植什么。

35年前,国会要求一些农民对抗土壤侵蚀,以换取农业补贴,而保护工作的积压还在继续增长。立法者要求所有农民解决我们饮用水的威胁,以换取去年花费纳税人400多亿美元的金融安全网,这已经是过去的事情了。

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