引入EWG标准

保护公众健康的基准

说到饮用水,政府的合格等级并不意味着水是安全的。

由于监管过程没有考虑到儿童、婴儿和发育中的胎儿更易受到有毒化学物质的侵害,联邦饮用水标准往往严重不足,不足以保护公众健康。此外,对于许多已知会造成危险的化学品,没有强制性的联邦健康标准,使公众容易受到自来水中新出现的污染物的伤害。

饮用水标准和其他环境法规往往建立在政治和经济妥协的基础上,目的是降低处理成本。但如果公共利益排在第一位,这些标准又会是什么样子呢?

EWG的科学家们回顾了最好和最新的科学证据、法律标准和健康建议,并确定了真正保护公众健康的水质目标。我们的第三版国家自来水数据库在美国,我们正在引入EWG标准,针对没有监管限制或法律限制太弱而无法确保良好水质的化学物质和其他污染物。

今后,我们不仅将确定和公布饮用水污染物的健康保护标准,而且还将确定和公布食品和消费品、农业和工作场所中的危险化学品的健康保护标准。我们的做法将美国人的健康——尤其是儿童的健康——置于企业利益、说客和监管标准制定的缓慢进程之前。我们相信,这种做法不仅有利于我们的健康,而且有利于我们的社区和经济。

《安全饮用水法》首次于1974年通过,最后一次重新批准是在1996年,它在当时很好,将水的质量提高到了基本水平。但进展停滞不前,在过去20年里,联邦政府未能就此前未受监管的饮用水污染物制定任何新标准,这种不作为的模式使数亿美国人暴露在数量庞大且不断增加的潜在有害水平的污染物中。

尤其令人不安的是,环境保护局没有有效地实施《安全饮用水法》的意图,该法案规定,饮用水法规应考虑污染物对“普通人群中的群体,如婴儿、儿童、孕妇、老人、有严重疾病史的人,或其他被确定可能因接触饮用水中的污染物而面临比一般人群更大的不利健康影响风险的亚人群。”[1]新的研究表明,以前被政府分类为饮用水可接受污染物的数量,如法律允许的消毒副产品或化肥硝酸盐的数量,会增加患癌症的风险,可能会损害正在发育的胎儿。

EWG的科学家审查了科学证据、联邦和州对饮用水污染物的法律限制、健康建议和风险评估,并将它们全部纳入我们的自来水数据库的指导方针。

数据库中的大多数指南都是基于加州环境健康危害评估办公室的科学家制定的公共健康目标。与美国环保署不同,加州不断审查和更新其公共健康目标和水质标准。加州的一个公共健康目标是,终生饮用的“饮用水中不会对健康构成重大风险的化学污染物水平”。我们还纳入了EPA综合风险信息系统发布的饮用水污染物的癌症风险水平。

尽管加州的公共健康目标和环保署的癌症风险水平远比国家饮用水法规具有更大的保护作用,但仍有一些领域需要改进,因为传统的风险评估不足以说明人类的多样性。

化学品风险评估是一个持续的过程,因为很少有关于环境污染物毒性的完整信息。此外,新的研究表明,在怀孕和发育的关键时期暴露在污染物中,可能会造成微妙的损害,增加成年期疾病的风险,包括癌症、大脑和神经系统损伤以及不孕。在基于实验动物研究结果的风险评估决策中,很少捕捉到这些类型的变化。最后,根据年龄,人们对有毒污染物的敏感性更高儿童比成人更容易受到伤害以及个体的基因组成。

对于许多污染物,没有公布的健康指南,更不用说强制执行的标准了。根据最新的研究,EWG研究人员为以下人群制定了健康指南硝酸这是一种与癌症和出生缺陷风险更高有关的化肥全氟化学品在很低的剂量下,这些污染物会损害儿童的免疫系统,并损害乳腺发育。

纳入自来水数据库(Tap Water Database)的基于科学的健康指南设定了目标,帮助美国人在政府标准未达到时做出保护自己的选择。该数据库还将成为希望将人民健康放在首位的私营部门领导人以及州和地方政府的公共官员的资源。

确保自来水安全清洁的最终责任在于联邦、州和地方政府机构,以及公共供水系统。但这一质量控制链经常失败。由于受到政治和行业压力的阻碍,EPA在20年里没有建立新的水质标准。联邦监管机构和国会也未能制定强有力的措施来保护河流、溪流、湖泊和地下水等饮用水源。如果不采取这些措施,自来水质量仍将处于危险之中。

一些州,如加利福尼亚和新泽西,有资源和专业知识来制定自己的健康指南和可强制执行的污染物限制。但大多数州缺乏评估污染物安全性的能力,当发现问题时,也会向联邦政府寻求保护。

每天,当地水务公司都面临着过滤和处理自来水的挑战,以去除排放到饮用水源的农业、工业和城市污染物。公用事业公司对流入流域的污染物几乎没有控制,迫使他们进行昂贵的处理以达到标准,而这些标准通常是不充分的。大多数只关注联邦安全饮用水法案规定的污染物。当公众要求改善水质时,处理费用的问题必然会出现。

水务公司面临的财务挑战是真实的,因为作为一个国家,我们没有对饮用水基础设施进行足够的投资。如果政府官员和自来水公司无视有关供水污染物的报告,无视有关自来水污染物对健康危害的最新研究,不监测水源水质,这个问题只会变得更糟。

接下来是什么?

EWG标准的开发是一个正在进行的项目。我们的标准将根据新的研究和对人类对环境污染物毒性影响敏感性变化的不断发展的理解进行更新。这些标准还将帮助普通公众为他们自己和他们的家庭选择最佳的水质选择,从寻找家庭过滤系统,以去除某些污染物,到提倡在地方、州和国家级别的强有力的水保护。只有当美国人的需求


[1](42 U.S.C.§300g-1(b)(3)(C)(i)(V)。

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