采访:缺乏“环保合规性”凸显需要更严格的联邦监督

根据爱荷华大学副教授Silvia Secchi的说法,农民们没有遵守联邦“保护遵守”的要求,这些要求旨在保护湿地和土壤,他说,由此造成的环境破坏需要更严格的联邦监督和执法。

在最近接受EWG采访时,塞奇讨论了她最近的研究关于通过1985年《农业法案》确立的保护合规性任务。这项计划由美国农业部负责监督,是一个狭隘的准监管机制,旨在保护美国最脆弱的湿地和易受侵蚀的土地。从理论上讲,如果农民将湿地排干,并且未能在被列为高度易受侵蚀的土地上保持必要的土壤保持措施,他们将失去联邦补贴支持。

但塞奇的论文发现,对保护合规性的执法和监测严重缺乏,包括在可能有大量农场违反该计划的地区,环境监测人员不足。她提出了可能的解决方案,包括为监督员提供更多资金,并加大对违规农场的经济处罚。

“很明显,问题在于监测不足。但这不仅仅是监督,而是大范围的监督,”塞奇在采访中说,并指出,美国农业部反对在过去违规率很高或仍有许多违规者的州进行监督和执法美国农业部不会选择那些合规性较低的州,也不会发现不法分子。样本字段也不是随机选择的。”

除了监控问题外,合规问题还包括塞奇所说的胆小的监管机构,他们没有像对待化学制造商和化石燃料行业违反环境法的行为一样,对农业污染者采取执法行动。

“在那些农民管理不善的州。她说:“监管机构不会去那些可能存在违规行为的领域。”即使他们有勇气抓住农民的行为,罚款也是微乎其微的。这对一个农民来说是什么威慑?”

改进执法

塞奇附和了她去年8月发表在《环境研究快报》上的研究结论,建议美国农业部提高罚款并加强执法力度。

她说:“你需要的是有足够高的被抓住的概率。”一旦你被抓了,罚款就必须有足够的意义来阻止作弊行为。如果做得对,保护合规性为我们提供了一个更有效的农业政策替代方案。”

但塞奇补充说,只有改变美国农业部监督该项目的方式,才能实现加强环保合规要求执行力度的目标。

她说:“改进执法工作必须从使用更严格的方法来寻找作弊者和惩罚那些作弊者开始,这样才能对他们和其他可能考虑不执行保护计划的人产生真正的威慑效果。”。

提高合规性的一个潜在障碍可能是,美国农业部不愿加大监测和执法力度,而冒着损害与强大的水产养殖部门关系的风险。

“美国农业部有一个问题,那就是负责诱使农民采取保护措施的机构,也是惩罚他们不执行这些措施的机构。她补充说:“它不想成为惩罚他们的人,因为这会让积极的关系变得更困难。”。

相反,塞奇建议,可能需要一个新的联邦监督机构,独立于美国农业部,专门监督农场的合规性。

“应该有一个独立的机构,一个监督机构,利用遥感和其他数据进行监测,”她说,她认为这样的方法可以避免美国农业部在让农民参与保护工作的同时,确保他们履行自己的义务所面临的“紧张”。

确保更严格的合规性也是确保减少农场碳排放努力取得成功的关键。塞奇说:“如果碳信用成为现实,这将变得更加重要,因为在实施正在讨论的固碳做法的过程中作弊并不困难。”。

文化变迁

美国农业部在监管和执法方面获得重大资金支持的可能性尚不清楚,而且正如塞奇的论文所述,该部是否会加大处罚力度也不确定。她补充说,无论哪种方式,联邦政府和农业部门都需要彻底改变对合规性的看法。

“我的意见是,长期以来,在审查多少人以及如何惩罚这些人方面,执法非常松懈。无论是在机构内部还是在农民中间,都有一种文化需要改变。

她补充说:“这不仅是一个为负责监测的机构提供更好资金的问题,也是一个改变文化、确保惩罚与犯罪相适应的问题,如果你愿意的话。”。

“直到信息转移到种植数千英亩玉米的核心地带的农民身上,(其中一些人)是百万富翁,他们的数量越来越少,但规模却越来越大,而且我们仍然在溺爱着几乎没有监管和大量补贴的人,我们不会在积极的环境成果上动针头。需要停止溺爱。”

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