环境种族主义:公共卫生危机

上个月,经过一年长的调查,前密歇根州长瑞克斯奈德和其他八个官员他们在弗林特水危机中所扮演的角色——七年前震惊全国的环境灾难。所有9名被告都对42项指控不认罪,包括故意玩忽职守、过失杀人、勒索、作伪证和妨碍司法公正。

在燧石中,城市饮用水中极高的铅水较高,健康效果广泛,包括社区广泛的军团疫情,一种肺炎的形式。弗林特的孩子们经历了严重和持久的健康问题,包括丢失的牙齿。由国家进行的一项研究发现,从2014年到2017年,三年级学生的份额与阅读熟练程度从42%下降到不到11%。铅是一种有效的神经毒素,可导致幼儿患者减少。

密歇根大学(University of Michigan)教授保罗•莫海(Paul Mohai)数十年来一直在研究美国的环境正义运动。他说,弗林特的水危机是近年来环境不公和种族主义“最恶劣”的例子。弗林特是一座黑人占多数的城市,人口约10万。密歇根民权委员会的调查成立水危机是由“建立在城市基础和发展中的系统性种族主义”造成的。

这个发人深省的事实适用于整个国家。

美国的环境种族主义通过政策、结构和做法给有色人种社区造成了不成比例的健康危害和环境污染负担。正如密歇根委员会所说:“环境正义要求所有人和社区都得到环境和公共卫生法的平等保护,并在与其环境相关的决策中享有平等和有意义的发言权。”

我们国家的许多最污染的地方都接近甚至贫穷,主要是非白人社区。据最近报告由贫困法和地震的亚利亚中心,70%的国家超级朋克地点美国最污染的环境,位于政府辅助住房内,大多数居民通常是黑色的。

在EWG的近三十年里,我们一次又一次地看到,种族主义是许多对公共健康最严重威胁的根源。这里有两个悲惨的例子:

在一个小南部城镇的PCB

在Anniston,Ala。,另一个很大程度上是黑色的群落,致癌物质化学品污染了土壤和水近半个世纪,居民不知数。化学品制造商Monsanto经常将有毒废物倾倒到镇西侧的一条小溪中,并将数百万磅的PCB释放到开放的垃圾填埋场中。

数十年来,孟山都欺骗了安尼斯顿的居民,试图掩盖他们的社区受到这些有毒化学物质污染的程度。当政府和环境法无法满足他们的要求时,社区组织者不得不自己动手,对孟山都提起诉讼,以确保正义。

2002年,EWG与Anniston的当地活动家合作,有助于提请注意孟山都数十年的欺骗和掩盖该公司被认定为“疏忽、淫乱、隐瞒真相、妨害、非法侵入和愤怒”,最终导致了7亿美元的罚款。时至今日,安妮斯顿仍是美国最毒的城市之一

工厂农场在北卡罗来纳州

在北卡罗来纳州,密集的猪和家禽被限制动物饲养行动,或咖啡馆,对农村,贫困和主要社区的居民的环境和健康感到巨大的沉重。

2017年,环保局审查民权诉讼声称国家允许猪业务的歧视性影响发现了“种族/种族之间的线性关系[居民在工业生猪操作中的三英里范围内]和...密度的猪。”杜克大学的研究人员发现,北卡罗来纳州社区靠近这些集中的猪业务较高,贫血,肾病,结核病,败血症和高等医院入院的死亡,以及低出生服婴儿的急诊室访问。

2016年,EWG与Waterkeeper联盟和当地环境正义倡导者合作绘制了北卡罗来纳州每一个养猪和家禽养殖场的位置,让居民第一次看到有多少cafo离他们的家、学校、教堂和工作场所很近。

在通往环境正义的漫长道路上,美国还有很长的路要走。

在本周投票的弗吉尼亚立法机构之后,一个州"长期与种族主义和种族隔离行为有关"预计将成为第一个南方宣布种族主义是公共卫生危机的南方。衡量标准的赞助商代表Lashrecse D. Aird,今天告诉美国,系统性的种族主义“定义了我们国家和我们的英联邦的黑色经验”。她补充说,“决议”为我们所有人提供了正式,最后估计这些不公正,所以我们可以为我们所有人建立更加公平和只是社会。“

为了解决系统性的种族主义,我们必须承认在我们的历史中发挥的角色种族和种族主义以及他们如何继续影响现在;更深入地了解结构性种族化和隐性偏差如何影响决策的理解;并确保公众关注并解决。直到所有社区都达到平等保护,种族股权和正义必须是环境和公共卫生法律和标准的基础。

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