EWG的科学家们创建了一个新的框架,用人口统计数据来评估自来水污染的累积癌症风险

环境保护局必须将自来水质量纳入环境公正筛选工具

华盛顿—A同行评议环境工作小组研究显示水质数据、社区水系统地图和人口统计数据(如种族和种族)如何帮助确定受污染自来水瘟疫累积的癌症风险社区已经受到其他环境不公的威胁。

这项研究刚刚发表在国际环境研究与公共卫生杂志,支持EWG八月要求环境保护局在其环境正义测绘工具中采用饮用水作为衡量标准,以制定更公平的水质政策和行动。

“EWG的分析提供了在分析新的和现有的公共卫生政策的影响时,决策者如何将安全饮用水作为等式的一部分的框架”他说Uloma Uche博士,EWG环境健康科学研究员,该研究的作者之一.

EWG的框架旨在向EPA、该机构的国家环境正义咨询委员会和其他决策者证明,在确定具有重大、紧急的环境质量问题的社区时,考虑饮用水水质数据是可行的和重要的。

该框架填补了环境保护局的能力缺口环境公正筛选和绘图工具,用于识别面临多重环境不公正的社区。该工具被称为EJSCREEN,它汇总并评估了11项环境指标——如是否存在铅涂料、是否接近超级基金现场以及是否存在附近的废水排放——但不包括饮用水质量。

EWG的研究人员应用这一新的框架来评估加利福尼亚州和德克萨斯州自来水污染物的有毒混合物所带来的癌症风险,超过五分之一的美国居民居住在这两个州。

研究人员综合了三个来源的数据:美国人口普查局的美国社区调查、7000多个社区自来水系统的服务区边界以及这些系统进行的联邦授权测试的结果。

EWG的科学家计算了30种致癌自来水污染物在暴露一生中的累积效应在这两个州的7000多个自来水系统中发现。他们根据美国社区调查2019年五年期估计,发现与这些人口比例较低的社区相比,拉美裔和/或黑人偏多的社区因接触自来水污染而患癌症的风险在统计学上显著增加。

污染物包括21种由联邦政府监管的污染物,如砷、硝酸盐、镭和消毒副产品,还有九种不是,包括六价铬和1,4-二恶烷。

新的研究建立在早期EWG的基础上同行评议研究,发表在2019年的《Heliyon》杂志上,发现累积接触美国自来水中常见的有毒化学品混合物可能导致超过100000例癌症病例。

环境保护署的自来水污染公共卫生目标-饮用水中对健康不构成重大风险的化学污染物水平–是百万分之一的终生癌症风险。

该机构尚未修改其受管制水污染物清单2000年以来而且,即使最新的科学表明癌症或其他严重疾病对公众健康造成的明显风险远远低于法律规定的限度,它也很少重温其规定的受管制污染物的最高水平。

从事这两项研究的EWG科学分析师Sydney Evans说:“饮用水很少(如果有的话)只含有一种污染物,但联邦监管机构每次评估一种自来水污染物的公共健康风险。”。

她说:“通过我们的最新研究,EWG继续揭示决策者评估致癌物组合所造成的实际威胁的必要性,许多人除了喝酒别无选择。”。

美国饮用水基础设施早就应该进行大规模投资,以显著减少污染,更好地保护公众健康。一些水质问题可以通过家用滤水器解决,但没有一个滤水器可以去除所有污染物。对于许多面临最严重污染的人来说,最有效的过滤器是负担不起的。

埃文斯说:“在美国,无论住在哪里,每个人都应该能够获得负担得起的安全饮用水。”。“安全用水已成为一种特权,而这本应是一种权利。”

EWG的研究没有评估私人油井中致癌污染物的水平或风险,任何政府实体都没有对其进行跟踪。

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